Derechos de las mujeres: Gambia debate un proyecto de ley para derogar la prohibición de la mutilación genital femenina

Miembros de la Asamblea Nacional de Gambia han propuesto legislación para derogar una ley nacional que prohíbe la mutilación genital femenina (MGF).

La pequeña nación de África occidental penalizó explícitamente la mutilación genital femenina, también llamada mutilación o circuncisión femenina, en 2015. La ley establece que: “Una persona no deberá practicar la circuncisión femenina… Una persona que practica la circuncisión femenina comete un delito”.

La mutilación genital femenina implica la amputación parcial o total de los genitales externos femeninos. A menudo implica la extirpación del clítoris o los labios vaginales. No tiene beneficios para la salud y perjudica a niñas y mujeres de muchas maneras.

En Gambia, llevar a cabo el procedimiento se castiga con hasta tres años de prisión, una multa de 50.000 dalasi (736 dólares o 674 euros), o ambas, y cuando la mutilación genital femenina causa la muerte, cadena perpetua.

Debate sobre la criminalización de la mutilación genital femenina

El debate sobre la mutilación genital femenina estalló a mediados de 2023 después de que tres mujeres fueran condenadas en virtud de la ley. Se les ordenó pagar una multa de 15.000 dalasi o cumplir un año de cárcel por llevar a cabo la mutilación genital femenina de ocho niñas de entre cuatro meses y un año.

Estas fueron las primeras condenas bajo la ley. Antes de esto, sólo dos personas habían sido arrestadas y un caso llevado ante los tribunales, según UNICEFy no se habían dictado condenas ni sanciones.

Esto a pesar de que casi tres de cada cuatro niñas y mujeres, o el 73%, han sufrido mutilación genital femenina en Gambia.

La mayoría de la población del país es musulmana y muchos creen que la mutilación genital femenina es un requisito del Islam..

Isatou Touray, ex vicepresidente y fundador de la organización anti-MGF GAMCOTRAP, rechaza firmemente esta interpretación.

“¿Quién tiene derecho a interferir en lo que Alá ha creado y quién tiene derecho a definir cómo debe verse una mujer?” Touray dijo a la organización de medios gambiana Kerr Fatou.

El proyecto de ley privado, propuesto por miembros individuales del parlamento, para eliminar la ley que prohíbe la mutilación genital femenina sostiene que la prohibición actual viola los derechos de los ciudadanos a practicar su cultura y religión.

Los partidarios de la mutilación genital femenina creen que puede “purificar” y proteger a las niñas durante la adolescencia y antes del matrimonio.

“Cuando se trata del aspecto social, incluso te dirán: 'Oh, es para asegurarte de que permanezcas virgen porque si tienes el clítoris entonces… querrás tener relaciones sexuales'”, dijo la defensora de los derechos de la mujer, Esther Brown. en una entrevista en AfricaLink de JJCC Programa de radio.

Violación de los derechos humanos

La práctica de la mutilación genital femenina está reconocida internacionalmente como una violación de los derechos humanos de niñas y mujeres, según la Organización Mundial de la Salud.

Además de hemorragias graves, la mutilación genital femenina puede causar una variedad de problemas de salud graves, como infecciones, cicatrices, dolor, problemas de menstruación, infecciones recurrentes del tracto urinario, infertilidad y complicaciones en el parto.

Un estudio sobre las consecuencias para la salud de la mutilación genital femenina en Gambia encontró que las mujeres que fueron mutiladas tienen cuatro veces más probabilidades de sufrir complicaciones durante el parto, y que el recién nacido tiene cuatro veces más probabilidades de tener complicaciones de salud si la madre ha sido sometida a la mutilación genital femenina.

La periodista parlamentaria Arret Jatta dijo a JJCC que no le sorprende que el proyecto de ley a favor de la mutilación genital femenina haya llegado al Parlamento, teniendo en cuenta las acaloradas discusiones de los últimos meses.

“Casi todos los miembros de la Asamblea Nacional apoyan la derogación de la ley, especialmente las mujeres miembros de la Asamblea Nacional”, dijo. “Si se deroga, todavía no me sorprende.

No son sólo los políticos los que apoyan la revocación de la prohibición de la mutilación genital femenina. Después de que las tres mujeres fueron condenadas el año pasado, un imán pagó sus multas y el Consejo Islámico Supremo de Gambia emitió una fatwa declarando que la mutilación genital femenina es más que una “costumbre heredada… Más bien, es una de las virtudes del Islam”.

“Que no encarcelen a nuestras madres”, dijo a JJCC Iman Alhaji Kebba Conteh mientras el Parlamento debatía el proyecto de ley el lunes. “No nos gusta que se lleven a nuestras esposas y las encarcelen”.

Pero para Fatima Jarju, una sobreviviente de la mutilación genital femenina que sensibiliza a las mujeres en Gambia sobre los daños del procedimiento, el debate está dañando los derechos de las mujeres.

“Creo que es un gran revés”, afirma a JJCC. “Y también analizando nuestros estándares de derechos humanos como país y también el compromiso del gobierno de proteger los derechos de las mujeres y las niñas de este país”.

La legislación no siempre es eficaz contra la mutilación genital femenina

Gambia se encuentra entre los 28 países subsaharianos donde se practica la mutilación genital femenina. Seis de estos países carecen de leyes nacionales que penalicen el procedimiento (ver mapa a continuación).

Gambia, cuyo parlamento volverá a discutir el proyecto de ley a favor de la mutilación genital femenina a finales de este mes, pronto podría unirse a ellos.

Sin embargo, muchos activistas contra la mutilación genital femenina subrayan que la legislación por sí sola es insuficiente para combatir la mutilación genital femenina, especialmente cuando no se aplica, como es el caso en Gambia.

Rugiatu Turay en Sierra Leona, una de las seis naciones africanas sin una ley contra la mutilación genital femenina, ha obtenido reconocimiento internacional por su trabajo en la lucha contra la mutilación genital femenina.

Las estrategias que utiliza incluyen el desarrollo de ritos de iniciación para las niñas que no implican mutilación, la búsqueda de medios de vida alternativos para las mutiladoras y una intensa participación comunitaria.

No está convencida de que la legislación sea la mejor manera de abordar el problema.

“En África, en general, la gente elabora leyes para satisfacer a sus socios donantes, pero cuando se trata de implementarlas, no se implementan”, dijo a JJCC.

Para cambiar las actitudes culturales, dice, se necesitan más iniciativas comunitarias que involucren a todos, desde los jefes regionales, los jefes locales y los líderes religiosos hasta los cortadores y las madres que toman decisiones por sus hijas.

“Si todos los sectores de nuestro país hablan sobre el corte y la cicatriz, y sus consecuencias, les aseguro que pondremos fin a la mutilación genital femenina”, afirmó.