Reglamento estándar de patentes esencial: para la competitividad de la industria europea

Reglamento estándar de patentes esencial: para la competitividad de la industria europea

Para preservar la competitividad de la industria europea, incluidas las pymes, la UE debe actuar para que la concesión de licencias de tecnologías estandarizadas, como WiFi o 5G, sea más transparente, predecible y justa.
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Prácticamente todas las principales áreas de actividad económica en Europa se ven directa y negativamente afectadas por las actuales prácticas de concesión de licencias en tecnologías estandarizadas. La industria europea en una amplia gama de sectores ya es o pronto será licenciataria de tecnologías como WiFi, LTE y otras comunicaciones inalámbricas. En 2022, las empresas y los consumidores franceses y alemanes ya pagaron hasta mil millones de euros a los titulares de patentes de estas tecnologías que tienen su sede predominantemente en Asia y Estados Unidos. Se espera que estas cifras crezcan exponencialmente. La industria europea innovadora es licenciataria neta de tecnologías de conectividad estandarizadas.

Es por eso que tantas voces se han pronunciado a favor del Reglamento Estándar sobre Patentes Esenciales (SEP), incluidas docenas de empresas de sectores que son críticos para la base industrial de Europa y la transición hacia una Europa más verde y digital, así como pymes.

Industria innovadora en juego

Para lograr la transición digital y ecológica, así como para mantener la competitividad de Europa, son fundamentales los semiconductores, activos estratégicos para las cadenas de valor industriales clave, incluidos los automóviles autónomos, la energía inteligente y otras ofertas incalculables de Internet de las cosas (IoT). En Europa, los fabricantes de semiconductores que utilizan estándares de conectividad invierten importantes recursos en I+D. Sin embargo, “El actual sistema de licencias 4G es ineficaz tanto para los fabricantes europeos de semiconductores como para sus numerosas pymes clientes de IoT.”, dice Kristian Sæther, director de producto de IoT celular en Nordic Semiconductor, una empresa mediana especializada en tecnología inalámbrica para IoT.

Las soluciones energéticas inteligentes desempeñarán un papel central en la transición hacia ecosistemas de gestión energética más sostenibles impulsados ​​por la demanda. Los proveedores de redes inteligentes, medidores inteligentes, soluciones de almacenamiento inteligente y otros actores de infraestructura relacionados de Europa serán los destinatarios de las licencias actualmente injustas, desequilibradas y poco transparentes de tecnologías de conectividad estandarizadas. Es por eso que la Asociación Europea de Fabricantes de Medidores de Gas, la Asociación Europea de Fabricantes de Medidores de Agua y los Proveedores Europeos de Soluciones de Energía Inteligente se encuentran entre las muchas partes interesadas que apoyan el Reglamento SEP.

El sector del automóvil, que emplea a más de 2,5 millones de personas sólo en la fabricación directa, es el principal inversor de la UE en I+D y gasta casi 173.000 millones de euros al año en innovación. La mayoría de las empresas de otros sectores que encabezan el Cuadro de indicadores de inversión en I+D de la UE para 2023 ofrecen productos y servicios que utilizan tecnologías inalámbricas estandarizadas. Por ejemplo, los fabricantes de hardware, equipos y semiconductores tecnológicos invirtieron más de 285 mil millones de euros en 2022.

“Esto afecta no sólo a la industria del automóvil, sino a todos los fabricantes de bienes conectados y aplicaciones para IoT”

Gilles Mabire,
CTO, Tecnologías Automotrices, Continental

Si bien la industria europea invierte intensamente en innovación –desde dispositivos inteligentes y vehículos conectados hasta componentes de última generación que permiten que “cosas” de Internet se conecten– su competitividad se ve amenazada por licencias altamente injustas de tecnologías estandarizadas como 4G y 5G. Un puñado de empresas que poseen las mayores carteras de patentes para tecnologías 5G tienen su sede fuera de la UE. No sólo poseen importantes carteras de patentes 5G, sino que también venden productos que utilizan tecnologías 5G. A menos que la UE tome medidas para lograr cierto equilibrio en las licencias de tecnología estandarizadas, la industria innovadora de Europa perderá terreno frente a los competidores extranjeros.

En teoría, la industria europea debería poder utilizar tecnologías estandarizadas obteniendo licencias en condiciones justas, razonables y no discriminatorias (o FRAND); esto es lo que han prometido los titulares de patentes esenciales estándar. Lamentablemente, hay titulares de la SEP que no cumplen esta promesa de FRAND.”, dice Gilles Mabire, CTO, Tecnologías Automotrices, Continental. “Esto afecta no sólo a la industria automotriz, sino a todos los fabricantes de bienes conectados y aplicaciones para IoT”.

“Como mediana empresa europea, nos vemos afectados regularmente por disputas sobre licencias de SEP, especialmente con actores no europeos, que actúan con una gran presión para monetizar sus patentes de tecnologías estandarizadas como WiFi, aunque muchas de las patentes no son válidas o no cumple con la norma en absolutodice el Dr. Gerd Thiedemann, vicepresidente de productos de AVM.

Pymes desfavorecidas

“La mayoría de los actores de IoT son pymes. Tienen recursos o incentivos muy limitados para navegar en un sistema de licencias que es impredecible y poco transparente”, señala Kristian Sæther, de Nordic Semiconductor. “Las PYMES innovadoras simplemente quieren comprar un componente, como nuestros semiconductores que permiten la tecnología inalámbrica para IoT, con la licencia para usar el estándar, y centrarse en la innovación y el desarrollo de sus productos principales en lugar de lidiar con un laberinto de incertidumbre empresarial de licencia de tecnología 4G”.

“El actual sistema de licencias 4G es ineficaz tanto para los fabricantes europeos de semiconductores como para sus numerosas pymes clientes de IoT.
– Kristian Saether,
Director de producto, IoT celular en Nordic Semiconductor

“Los titulares de patentes de tecnologías de conectividad estandarizadas discriminan sistemáticamente a las PYME, como lo confirma la evidencia de un litigio reciente”, dice Reinier Hendriks, director ejecutivo de Fairphone, una PYME holandesa fabricante de teléfonos inteligentes éticos. “Las entidades encargadas de la reivindicación de patentes tienen ventaja en las negociaciones de licencias con las PYME, que se ven obligadas a aceptar términos de licencia irrazonables”.

Solución muy esperada

La propuesta de la Comisión Europea para el Reglamento SEP es “desde hace mucho tiempo”, según Gilles Mabire, de Continental. “Es una apuesta sensata y equilibrada para hacer más eficiente el sistema europeo de licencias de tecnología..”

“Estamos entre muchas empresas de una amplia gama de sectores que se han pronunciado a favor del Reglamento., afirma Linus Eklund, vicepresidente de Patentes de Volvo Group. “El Reglamento SEP propuesto podría nivelar las condiciones, especialmente para las pymes, aportando más previsibilidad, transparencia y seguridad jurídica», añade Sr. Hendriks de Fairphone.

La Comisión ha diagnosticado correctamente los numerosos problemas relacionados con la concesión de licencias de tecnologías estandarizadas y ha basado la propuesta en un informe de evaluación de impacto exhaustivo, que refleja las conclusiones de su consulta plurianual con las principales partes interesadas.

El sistema actual incentiva a las empresas con poder de monopolio a arrastrar a las empresas europeas a litigios y utilizar la amenaza de exclusión del mercado para obligarlas a aceptar condiciones de licencia injustas. La falta de transparencia y la asimetría de la información también dificultan que las empresas negocien condiciones de licencia que sean razonables.

Si bien la intención de la estandarización es garantizar que todos los actores del mercado tengan un acceso justo a las normas pertinentes, en la práctica se ha convertido en un lucrativo vehículo de concesión de licencias para muchos titulares de patentes, permitiéndoles utilizar la influencia de la norma para lograr resultados que de otro modo no obtendrían. han sido posibles”, afirma Nicholas Banasevic, ex director interino de la DG COMP de la Comisión Europea.

Una propuesta reciente de la Comisión para enfriar el caldo litigioso sobre las patentes de conectividad institucionalizando la transparencia como medio para evitar disputas es un régimen sensato que no elimina los derechos de propiedad.”, señala Ian Forrester, ex juez del Tribunal General de la UE.