Ucrania en busca de arte saqueado tras la invasión rusa

Como resultado de la contraofensiva ucraniana en el verano de 2022, el ejército ruso se vio obligado a retirarse de la zona de Jersón. El 11 de noviembre la ciudad fue liberada por el ejército ucraniano.

Una de las muchas consecuencias de la invasión rusa de Ucrania y de los meses de turbulencia en la región de Kherson ha sido la devastación del sector cultural.

Por ejemplo, a principios de noviembre de 2022 se retiraron colecciones enteras del Museo de Arte de Jersón, del Museo de Historia Local y de los archivos estatales. Se saquearon lápidas de comandantes zaristas rusos e incluso los restos del mariscal de campo ruso Grigory Potemkin, un hombre de confianza de la zarina Catalina II (Emperatriz Catalina la Grande).

El alcance del saqueo

Si se comparan las listas de piezas del museo con lo que queda, en el Museo de Arte de Jersón faltan casi 11.000 obras de arte. Esto es más de las tres cuartas partes de la recaudación.

La directora del museo, Alina Dozenko, lamenta la pérdida de todas esas obras, entre ellas tres marinas del pintor romántico de ascendencia armenia Ivan Aivasovsky, el “Retrato de una dama con un perro” del pintor inglés del siglo XVII Peter Lely y diferentes cuadros de la era soviética, que la propia Dozenko coleccionó para el museo en los años 1970.

Las fuerzas de ocupación rusas llevaron las obras robadas al Museo Central de Tavrida, que se encuentra en Simferopol, en la península ucraniana de Crimea, anexada por Rusia desde 2014.

“Desde allí, personas preocupadas nos enviaron imágenes de vídeo en las que se veía cómo descargaban nuestros cuadros. Los reconocimos”, dice la directora del museo, Alina Dozenko. Desde entonces, su personal ha estado revisando fotografías de las redes sociales e imágenes de la televisión rusa.

Sin embargo, hasta ahora sólo han podido localizar 94 obras de arte mediante números de inventario y fragmentos de imágenes. No saben dónde están los demás ni en qué condiciones se encuentran.

Lo más preciado y valioso.

La directora del museo de historia local, Olha Honcharova, lamenta la pérdida de los objetos más valiosos de la colección. Los rusos llevaron ánforas griegas antiguas, adornos de oro de los nómadas esteparios, armas medievales e iconos ortodoxos a la margen izquierda del río Dniéper, una zona todavía ocupada por Rusia.

Goncharova dice que desde que se retiraron las fuerzas de ocupación, el museo de historia local también carece de listas importantes de objetos expuestos y documentos que demuestren su valor histórico. Por lo tanto, sólo puede estimar aproximadamente el número de objetos saqueados en unos 23.000.

Algunas de las exhibiciones terminaron en la ciudad de Henichesk, en el sur de Ucrania, ocupada por Rusia. Allí también se retiraron los empleados del Museo de Kherson que colaboraron con los ocupantes rusos. Algunas de las exhibiciones fueron trasladadas al museo Chersonese Taurian en Sebastopol.

Hay aún menos información sobre el destino de las colecciones de los museos en los territorios ucranianos todavía ocupados por Rusia. Según empleados del museo y medios de comunicación rusos, las administraciones designadas por las fuerzas de ocupación “evacuaron” las colecciones de museos y galerías de la ciudad de Nova Kakhovka en noviembre de 2022. Se desconoce dónde. Lo único que está claro es que al menos una colección paleolítica se encuentra en Sebastopol.

En Mariupol, región de Donetsk, ocupada por los rusos, todos los museos fueron destruidos durante el asedio. Como informaron los medios rusos en abril de 2022, la directora del museo de historia local, Natalya Kapusnikova, solo logró salvar una docena de obras de arte. Entre ellos se encontraban tres pinturas del pintor Archip Kuindschi, nacido en Mariupol, conocido por sus pinturas de paisajes. También pudo rescatar un cuadro de Ivan Aivasovsky. Sin embargo, Kapusnikova entregó las pinturas a los rusos, quienes las llevaron al museo local en Donetsk, ocupada por los rusos.

Investigaciones de las autoridades ucranianas

Desde el comienzo de la extensa invasión rusa, el Servicio de Seguridad de Ucrania (SBU) ha estado investigando la retirada de colecciones de museos. Se sospecha de “violaciones de las leyes y costumbres de la guerra” como parte de un “presunto genocidio del pueblo ucraniano”.

El investigador del SBU Yevhen Rusinov afirma que existe una “red” de robo de objetos expuestos en museos, de la que aún no se sabe todo. “Pero sabemos que están involucrados tanto representantes estatales rusos de alto rango como personal militar”.

Durante la invasión rusa, más de 40 museos en los territorios ocupados fueron saqueados, afirma el primer fiscal general adjunto de Ucrania, Oleksiy Chomenko. La pérdida aún no se ha cuantificado completamente. “Podría llevar años”, dice.

Hasta finales de año, el Ministerio de Cultura y Política de Información de Ucrania tiene intención de crear un registro en el que se anotará toda la información disponible sobre las colecciones ubicadas en los territorios ocupados. Esto debería ayudar más adelante a encontrar obras de arte y objetos de valor. Sin embargo, esto probablemente sólo será posible después del final de la guerra.